Hur står det till med kontrollen i App Store?

Jag har varit rätt kritisk mot Androids app-affär, Market (eller ”Google Play” som den heter numera), till förmån för Apples App Store. Men även solen har sina fläckar. När jag letade efter appar till min snart sjuåriga dotter dök den här upp (klicka för större bild):

Bli kär i lärandet ditt brev!

Det här är klassisk Android Market-svenska, alltså någon asiatisk app som blivit automatöversatt för att säljas globalt. Men där vet man ju att inga appar kollas och att man får ta allt för vad det är, i praktiken en hög självpublicerat material där man verkligen måste vara kritisk innan man köper.

App Store däremot skryter med sin säkerhet och hårda kontroll. Frågan är hur hård den egentligen är. Den här appen riktar sig till barn och under ”Språk” står det tydligt ”Svenska”. Vad värre är, det är en app som har som specifikt syfte att lära barn läsa och skriva. Då kan man liksom inte ha en text som avslutas med meningen ”Små lära sig alfabetet kombinerar lärande med kul!”.

Ett annat exempel, där det är själva App Store som verkar ha sovande redaktörer, är spelkategorierna.  Bland dem hittar man massor av spel i kategorin ”Åtgärd”. Åtgärdsspel alltså:

Ahh att få koppla av med lite hederlig "åtgärd"

Det är såklart en maskinöversättning av ordet ”Action”. Android Market-varning alltså. Ser sådär bra ut tycker jag.

Windows Phone 7

Jag fick låna Windows Phone 7-mobilen HTC Trophy under helgen. Jösses. Om det inte var för att jag var tvungen att skapa ett fejkat engelskt Live-ID konto för att komma åt MS Marketplace, och det faktum att telefonen inte är lokaliserad, så skulle jag ha köpt en själv omedelbart. Facebooks WP7-app varvar lätt både Androids och iOS motsvarande med ett gränssnitt som faktiskt känns unikt och nyskapande. Samma sak med Seesmic och jag undrar varför bägge gjort ett så bra jobb på WP7 och ett så tråkigt formulär-1A för Android.

Men jag fick som sagt sitta och fixa en engelsk proxy, googla upp ett äkta Londonpostnummer och hitta på en identitet för att ens få tillgång till Marketplace. Inte ens gratisappar kommer man åt utan utländsk identitet, vilket är mycket märkligt eftersom telefonen trots allt säljs i Sverige.

Vore det inte för det här med den obefintliga Marketplace skulle jag köpa en direkt. Men med en appsituation som är där Android var våren 2009 är frågan om Microsoft har någon chans på mobilmarknaden. Synd.

Ipad på väg

I dag  ”skickas” min Ipad2. Men eftersom Apple sänder den med dilligens genom de irländska rövartäta skogarna, vidare med tremastade barken Indefatigable på vedtraden längs sydnorska kusten och därefter med posthäst i sporrsträck från Strömstad till Stockholm, så tar det ytterligare elva dagar innan jag får den.

EDIT: Det verkar som om en trasig hjulaxel, eller nått,  försenat leveransen, som nu uppskattas till 30 maj.

Dearest Apple. You are a fairly large company. I’m sure if you contacted say, UPS, you’ll be able to negotiate a favourable deal in world wide shipping. I’m sure its faster than your current, albeit more scenic, solution.

Nu hoppar HTC på sexisttåget

Nu verkar även HTC vilja hoppa på tåget som säger att killar gillar svarta robotar och tjejer blingbling och shopping. Deras nya mobil, med kodnamnet ”Bliss”, ska ha ”lugnande” skärmbakgrunder, blingbling som blinkar när det ringer och rikligt med shoppingappar och kaloriräknarwidgets. Läs mer hos ReadWriteWeb och My Next Site. Om inte rubriken på det här inlägget ger en hint om vad jag tycker, kolla vad jag skrev när LG gjorde samma trick.

Amazon öppnar egen Android Appstore idag

Jag har sågat Android Market så många gånger här, att det är kul att för en gång skull ha lite hopp. Amazon har bestämt sig för att öppna egen AppStore. Ikväll (oklart vilken tid, så det kan möjligvis bli i morgon svensk tid) öppnar de. Ska man tro förhandsrapporterna så verkar ambitionen vara att slå mot Android Markets svagheter, den största kanske att det är omöjligt att hitta i Market:

One problem that Amazon is trying to solve is discoverability.

While there’s a huge number of apps in the market, customers have a hard time finding the ones they want to buy. Conversely, developers have a hard time monetizing.

Amazon will be doing four things to help with that:

  • Amazon will offer one free app a day to help with promotion.
  • Amazon will offer a feature called Test Drive, which will allow a customer to try an app out before they buy. The technology is using Amazon’s cloud services. Users will be able open and use the app from within their computer browser. The simulation will last for about 30 minutes at which point they’ll have to buy it.
  • Lastly, Amazon will drive recommendations based on a user’s purchase history. If they are someone who purchases cook books and high-end utensils, Amazon may recommend a recipe app.
  • Amazon is also enabling one-click purchasing for anyone with a credit card on file.

Det ryktas också att de tänker gå samma väg som Apple och inte tillåta fri publicering, appar kommer alltså godkännas först, vilket kan bidra till att minska app-bruset av undermåliga spam-appar.

Lanserandet av en egen Appstore gör det lättare för Amazon att exempelvis släppa en Kindle med Android. Idag är reglerna för vad man måste ha med i hårdvaruväg för att också få installera Android Market rätt hårda. Det går till exempel inte att bygga en tablet utan kamera, vilket man kan tänka sig att Amazon vill. Med en egen framgångrik Appstore så kommer Amazon runt den restriktionen och kan hoppa över Googles hårdvarukrav.

Nu finns det redan flera alternativa AppStore/Markets till Android, men Amazon är så oerhört stora att deras kommer få betydelse bara därför. Om de dessutom verkligen lyckas skapa en mindre vildavästern-lik version av Android Market så har det här stora chanser att bli riktigt bra för Androidanvändare. Och för utvecklare, som svurit över hur svårt det är att få användarna att hitta deras appar och inte minst få dem att köpa.

 

Personligen hoppas jag att få möjlighet att äta kakan och ha den kvar: Android Market för öppenhet och Amazon Appstore för trygghet. Om de släpper den i Europa vill säga.

”Det går inte att installera fler appar i din telefon”. Gah.

Jag gillar min HTC Desire, men det är tuff kärlek att gilla en Androidtelefon. Just nu nu kämpar jag med att kunna installera appar i min lur. Det är ju, om man säger, lite grejen med moderna telefoner och det kan tyckas vara en självklarhet.

Men när Google skapade Android så tänkte de att några hundra meg, det borde räcka till vem som helst. Så byggde de ett system där man redan efter 15-20 appar plötsligt möts av meddelandet att det inte går att installera fler eftersom minnet är fullt. Trots att jag slog till på ett 8 gigs SD-kort till luren. Men nejdå, si där kan man inte installera appar. Nej, man är hänvisad till telefonens inbyggda minne, som alltså mäts i megabyte, inte i gigabyte. I senaste versionen av Android har de visserligen lagt till en finess som heter ”Apps till SD”, men den fungerar bara på en bråkdel av apparna och flyttar inte över allt.

Det går att komma runt det, och det är något jag slitit med här ett par dagar. Lösningen heter Apps2SD+ och innebär att man formaterar en dold Ext3 (en Linuxgrej) partition på kortet och installerar en del script och rootar och byter rom (alltså själva operativsystemet). Ni vet, sådana där självklara grejor som man ju ändå gör regelbundet i sin telefon. Not. Så här ser det ut ungefär:

Kommandorad FTW!

Gör  man inte det här så får man rätt snart finna sig i att regelbundet avinstallera appar för att få plats med nya. Inte så underligt kanske att Androidanvändarna köper betydligt färre appar än Iphoneanvändare (Enligt AdMobs jämförelse med Android från maj 2010 så köper dubbelt så många Iphoneanvändare appar ). Vilket såklart gör utvecklarna mindre intresserade av att göra appar till Android.

Uppdaterat: La till länk till statistik.

Action för män, fluff för kvinnor. Så säljs Androidtelefoner.

Mobiltelefontillverkaren LG har upptäckt att de flesta som köper Androidtelefoner är killar (vilket undersökningar bekräftar, här tex och här ). Jobbigt, då kvinnor står för en stor del av den mobila marknaden. I en undersökning från december 2009 till exempel, står kvinnor för 55% av den mobila sociala mediertrafiken.

LG:s lösning är att göra speciell reklam för kvinnor. Så här tror de att de kommer att få kvinnor att köpa Androidlurar:

Två storögda kvinnor med söta pratbubblor i en rosa fluffvärld. Så här å andra sidan valde Verizon att marknadsföra sin telefon Droid förra året:

Coola robotar. Prestanda. Action. ”A phone that trades hair-do for can-do”. De här två reklamsnuttarna ser  ungefär ut som en genomsnittlig leksaksaffär, tjejerna får många färger, killarna får tuffa robotar.

Jämför man med Apples Iphonereklam:

Skillnaden är slående. Inga tuffa robotar och hårdvaruprestandaskryt, inga rosa pratbubblor och zoominstruktioner. Egentligen nämns knappt telefonen, fokus ligger istället på apparna. Vilket ger ett annat resultat i mätningarna. I AdMobs undersökning från i januari 2010 (pdf-länk), är 57% av Iphoneägarna män, 43% kvinnor. Motsvarande för Android i den undersökningen är 73% män, 27% kvinnor. Tittar man istället på vad folk tänker sig att köpa som nästa mobil så är bilden ungefär densamma. I en undersökning från i oktober förra året, visar det sig att 31% av kvinnorna helst vill ha en Iphone som nästa telefon och bara 22% en Android. I England visade en annan undersökning att bara 5% av kvinnorna kunde tänka sig en Androidlur som sin nästa telefon (mot 11,4 för män i samma åldersgrupp).

Belina Parmar från LadyGeek kommenterade det så här:

Android provides a perfect example of how not to market a platform to women, and so the Android experience has become irrelevant to more than half of the population

Jag tror inte LGs försök kommer förändra den bilden.

Läs också på LadyGeek.com.

Yay! Google Market finns nu inte bara i telefonen

Jag har gnällt jättemycket på Googles Android-affär Market (här och här tex). Men nu har den snäppt upp sig, det finns betalappar vilket tog två år för länge, och idag kom äntligen en webbaserad version. Det innebär att man via webbläsaren kan bläddra bland appar och dessutom också installera dem därifrån. Här är adressen. Det är fortfarande lite opolerat, men jäklar, det här kan bli bra. Särskilt om Google får styr på den webbaserade musiktjänst de demonstrerat tidigare, där man förutom att köpa låtar också kan strömma sin musiksamling i hemmet direkt till telefonen. Det här är ju lite det som gör Android unikt, den fantastiska integreringen med webben.

Its on the web baby, yeah!

 

DN publicerar Androidannons i Ipad.

I Bonniers reklamfilm för deras ”nya” Ipad-appkoncept ”News+”, ser man följande skärmbild:

Oeh noes! Android inde Ipad!

Det är alltså en annons för en Android-mobil. Apple gillar inte Android i sina produkter. Tex stoppades häromsistones den danska tidningsutgivaren Mediaprovider från att lansera sin Androidtidning i App Store. På samma sätt får appar inte ens ha ordet ”Android” i sin metadata. Frågan är då hur Apple ställer sig till att DN publicerar Androidannonser i Ipadden…

App, app, app

Årets julklapp är enligt Handelns Utredningsinstitut “Surflplattan”. De stora tidningarna släppte sina appar i princip samtidigt förra onsdagen – en dag som ryktet sa skulle markera ipadens lansering i Sverige. Så blev det inte så nu har alltså Svenskan, Aftonbladet och Expressen appar ute till en i praktiken icke-existerande produkt (Visst, det finns de som privatimporterat, men de är inte många).

Samtidigt finns det “surfplattor” ute redan, Samsung tex med sin Galaxy Tab, men till dem har ingen gjort någon app. Av det kan man kanske dra slutsatsen att när alla talar om “surfplattan” som årets julklapp så avses ipad och inget annat. Om nu något faktiskt trodde det.

Apple å sin sida har inte gett något datum för när ipaden kommer till Sverige (EDIT: I natt)

Anders Färdigh skriver vettigt på sin blogg om hetsen som gör att flera stora tidningar nu redan är ute med appar:

Att vara först är verkligen inte viktigast om det innebär att användare tar bort appen för att aldrig installera den igen.

När man är först så har man ju inte privilegiet att kunna lära av andra. Så frågan är om läsarna är nöjda med prisnivån och funktionaliteten. Expressen har fått rätt mycket kritik för att i praktiken bara erbjuda pdf-versioner av tidningen, fast rätt dyrt.

DN å andra sidan lanserar tillsammans med övriga Bonnier, konceptet “News+”:

Själv ser jag inte riktigt det nya med “News+”. Det är som vilken webbsida som helst, fast i form av en app. “News+” är, åtminstone utifrån presentationen, bara ett sätt att försöka få folk att tro att det är lite special det här. När det alltså bara är samma gamla hemsida (jag gillar särskilt citatet vid ungefär 2.44 i klippet ”Våra skribenter tar del av dina åsikter och kanske blir just ditt inlägg publicerat…” Herrejösses, jag gillar inte uttrycket ”gammelmedia” men…. men…. Gammelmedia!).

Och det måste svida för DNs chefredaktör som för inte så länge sedan började skära ner i DNs webbsatsningar och nu måste vända på en femöring och tycka att news inada dator is the shit. Men det är klart, det här är ju inte samma sak. Det här är ju en “app” och “News+” gubevars.

Ska man vara cynisk är väl  skillnaden mellan en app och en vanlig webbsajt egentligen bara att man kan få folk att betala för den förra. Och där någonstans tror jag att man hittar skälet till att tidningarna är så pigga på att finnas i Istore.

SvD använder Foursquare

Ytterligare ett försök med geolokalisering och journalistisk står SvD för:

Även vi på SvD.se gillar Foursquare och sedan igår tipsar vi om aktuella biorecensioner när du checkar in på någon av de större biograferna i och omkring Stockholm.

Precis sånt Foursquare borde användas för, istället för som rabattkupongshäfte.

Läs mer på SvDs utvecklarblogg. Se också Sveriges Radios Gowallatest under prinsessbrölloppet.

Snart riktig app-butik till Android?

Jag fick det här mailet idag:

Hello,

We’re writing to inform you about some changes to Android Market that require your attention.

Over the next few weeks, we’ll be adding paid apps support for additional countries. If you have selected to publish your paid apps to all locations and intend to support all new locations as we expand the number of supported countries for paid apps, you don’t have to do anything. If you have selected to publish your paid apps to all locations but intend to only target the currently supported 14 countries, please update your location selections to target these specific countries.

Please look for follow-up emails when we introduce paid apps support for specific additional countries in the coming weeks. At that time, you’ll have the option to target these specific countries.

Thanks, and we look forward to continue working with you on Android
Market.

Sincerely,
The Android Market Team

Google, Inc.
1600 Amphitheatre Parkway
Mountain View, CA 94043

Det vore ju i så fall på tiden får man säga. Telefonerna har funnits i Sverige i mer än ett år utan möjlighet att köpa appar.

EDIT: Flera rapporterar nu att de börjat åtminstone se betal-apps. Något verkar Google pyssla med, jag ser visserligen bara gratisappar, men det har blivit en salig röra. Plötsligt visas olika språkversioner som egna appar – jag har fem-tio ”Gmail”-appar, alla på olika språk.

Appfredag: Glympse, äntligen praktisk geolokalisering

Jag har börjat tröttna på Foursquare (och Gowalla). Det var kul första halvåret att checka in och utvecklingen verkade gå framåt. Men sex månader är en evighet och ingenting har egentligen hänt med tjänsterna sedan starten. Förutom att Foursquare verkar ha bestämt sig för att det är viktigare att hjälpa storföretag att ge rabatt (något som fått en del tidningar att magnifikt överdriva Foursquares betydelse), än att faktiskt hitta en social tjänst som bygger på plats och rörelse. Att checka in på Foursquare börjar kännas ointressant och trivialt och efter så lång tid utan några egentliga förändringar av tjänsten, så har jag svårt att tro att det finns några kreativa idéer alls hos utvecklarna. Tråkigt.

Yay! Discount på Gap, huzzah!

Därmed inte sagt att geolocation är dött, det finns de som har användarna i fokus och inte Starbucks. Enter Glympse. Glympse är en app både till Android och Iphone som i korthet går ut på att man delar med sig av var man befinner sig (”Share your where”). Det finurliga är att det sker i realtid, man kan faktiskt se hur dem man följer rör sig på en karta i realtid, och att det går att styra över precis hur länge de ska kunna göra det.

Where you at Lord Vader?

På bilden ovan är jag den grå kulan och den jag följer den gröna pilen. Pilen pekar i den riktning som den jag följer rör sig. Den aktuella Glympsen gäller i fyra timmar, sen kan jag inte längre se personen. Det är smidigt att starta och skicka glympsar och efter ett tag upptäckte jag att jag faktiskt har riktigt, praktisk användning för den.  Ska du träffa någon på stan och snabbt vill hitta henne eller honom, men slippa hålla på och försöka förklara exakt var du står? Skicka en Glympse som bara gäller i en kvart. Ska du ut och gå i mörkret och känner dig skraj, be någon följa dig så vet de var du är. Det är en fullständigt lysande tjänst, den är praktiskt användbar och förutom att skicka glympsar till varandras telefoner, kan man också lägga upp dem på Facebook eller Twitter.