What If Your Phone Had Five Senses? @ sxsw

11.00 seminariet på söndagen hette What If Your Phone Had Five Senses? och handlade mycket om 2010 års buzzword Augumented reality.

The phone in your pocket has the sense of sight (camera), sound (microphone), touch and location (still working on taste and smell). Through live demos we’ll show off some new mobile hardware (could your phone really be replaced by AR glasses?) and what developers and marketers will be able to create with these new tools (speech recognition, computer vision, etc.)

Panelen utgick rätt geekigt från Star Trek som exempel på vad användarna förväntar sig av sin telefon -att man kan prata med den direkt och inte behöva hålla på och skriva. Användarna är redan vana vid att prata i telefonen, och de vill kunna prata till den, för att ringa upp, för att surfa, för att söka på nätet, för att styra gps:en osv.

Förutom röst, var känsel och hörsel med – som exempel gavs den omåttligt populära Iphoneapp som känner av hur man sover och skapar en kurva över sömnen – och ställer in larmet så att man väcks på ett så bra ställe i sömncykeln som möjligt. Ett annat exempel är det skärp som jag redan nämnt, Feelspace, som vibrerar när man tittar åt norr. Kombinerat med en smartphone med GPS där man kan ställa in vart man vill gå, så var den ett exempel på hur man kunde göra så att man inte behövde titta på telefonskärmen hela tiden. Man ställde in sin promenadväg i telefonen och sedan ”pratar” den med skärpet som hela tiden vibrerar när du går åt rätt håll. Att slippa titta på telefonen för att använda den är ett viktigt steg för att göra telefonen användbar (”Keep your hands free and your head up”).  Därför är tal och känsel användbart.

Ben Averch i panelen arbetar på ett företag som gör HUD-glasögon till militären, alltså glasögon där virtuella prylar dyker upp i 3D i luften framför bäraren. De har redan ett system där soldater ser vilka som är egna soldater och vilka som är fienden och han trodde det var framtiden. En person i publiken exemplifierade i back-channel med en augumented reality-kompass för Iphone, som skulle göra sig bra som glasögon istället:

Sista konceptet som levererades var att skippa de små tangentborden helt och använda kroppen som tangentbord genom att projicera virtuella knappar direkt på huden. ”Skinput” var det fyndiga namnet och det ser ut så här:

Social Gaming: Lessons from the Pioneers @ sxsw

För att göra avslut, en sammanfattning av mina seminarier från söndagen på SXSW:

Social Gaming: Lessons from the Pioneers var för mig personligen ett spännande seminarium – eftersom panelen bestod av fd Maxisanställda (SimCity) och dito Ubisoft (Far Cry tex). Vilket var lite coolt.

As we enter a new era of games designed, produced, distributed and operated to facilitate interaction among players, we’ll hear from the pioneers of social games how they think about and approach this new medium.

De slog fast att de flesta sociala spel gjordes för icke-spelare, det vill säga en helt ny målgrupp. Exempel på sociala spel är Farmville och Mafia Wars. Panelen menade att Facebook har vant människor vid att dela personlig information, inklusive identitet och geografisk plats, något som gör det möjligt att göra en ny typ av sociala spel.

Något som självklart kom upp var hur man tjänar pengar på sociala spel. Till skillnad från ”vanliga” spel där man betalar en större summa för spelet och sedan är klar, kommer sociala spel alltid att vara gratis. Det man betalar för är ”virtual goods” alltså smågrejor i spelet som kostar mindre summor, men som förhöjer spelupplevelsen. Nya kläder till spelkaraktären, en ny revolver, ett hittepåhus. Därför är det viktigt att spelet är intressant att spela länge – för att spelarna ska få tid att spendera pengar. Ett spel som bara är roligt några timmar drar inte in någon cash.

Panelen trodde att kombinationen ny målgrupp (icke-spelare)+mikroköp av virtuella varor kommer innebära att Facebook Credit blir större för onlinebetalningar än Visa.

Det jag tycker panelen missade var att svara på frågan hur man ser till att alla uppdateringar av typen ”Christian fick en ny grep i Farmville” inte uppfattas som spam. Jag tycker idén med sociala spel är lysande, men jag tror den aspekten måste hanteras bättre än idag.

Google har flyttat från Kina

Google har lämnat Kina, även om det är knappt. Google.cn pekar nu till Hong Kong och Google.com.hk. Rimligtvis innebär det att Kina inte släppte på censurkravet. Kvar i Kina finns Baidu och de två virtuella internetpoliserna. Och kineserna får lära sig att hoppa över The Great Firewall för att söka fritt.

EDIT: Google har nu bloggat om det också:

So earlier today we stopped censoring our search services—Google Search, Google News, and Google Images—on Google.cn. Users visiting Google.cn are now being redirected toGoogle.com.hk, where we are offering uncensored search in simplified Chinese, specifically designed for users in mainland China and delivered via our servers in Hong Kong. Users in Hong Kong will continue to receive their existing uncensored, traditional Chinese service, also from Google.com.hk. Due to the increased load on our Hong Kong servers and the complicated nature of these changes, users may see some slowdown in service or find some products temporarily inaccessible as we switch everything over.

Foursquare vs Gowalla @ sxsw

Photo by Caroline McCarthy, CNET News

Ytterligare en sak som puttrade på lite konstant under Sxswi var kriget mellan Foursquare och Gowalla. Jag visste faktiskt inte att Foursquare startade under förra årets sxswi. Foursquare vann vad gäller synlig närvaro (de spelade som sagt Foursquare ute på gatan hela veckan) och i antal check-ins (där Paypal dessutom skänkte pengar per check-in till Haiti), men Gowalla vann prismässigt, då de tog hem priset för bästa mobilapp.

Men oavsett vem som vann så exploderar intresset för geolocation i mobilen. Som någon sa, nu har alla en smartphone och därmed tillgång till både nät, app och gratis gps-placering. Men jag saknar ändå det där som gör att man förstår vitsen. Fast visst var det kul att försöka låsa upp någon av de sexton unika badges Foursquare hade lagt upp för Sxswi. Jag lyckades med två.

Augumented reality-exemplen från SXSW

Jag hittade videon på Legos Augumented realityapp, som alltså gör att man kan se modellen man tänkte köpa. Från seminariet ”Augmented Reality – Gimmicky Trend or Market-Ready Technology?

Ett annat exempel som kom upp var taktila och haptiska (härliga ord) skärp:

http://www.tactilesight.com/products/how-it-works

http://www.monkeysandrobots.com/hapticcompass

Och här Zugaras Shopping-app som live-demades: